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Transplantan corales generadores de arrecifes en Bayahíbe

coral transplante bayahibe

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Durante este mes de junio fueron trasplantado 121 fragmentos de corales del tipo Acropora Cervicornis en los arrecifes de Bayahíbe, con el fin de incrementar la tasa de supervivencia de estas estructuras subacuáticas. La iniciativa es parte de un acuerdo de colaboración establecido entre la  Fundación Ecológica Punta Cana (FEPC) y la Fundación Dominicana de Estudios Marinos (FUNDEMAR).

El Acropora Cervicornis es una especie de coral que está compuesto de carbonato cálcico y que luego de morir su esqueleto contribuye a la generación de nuevos arrecifes en la naturaleza. La Fundación Ecológica Punta Cana (FEPC) tiene un vivero de este tipo de coral y se dedica a capacitar personas de la región para que den seguimiento.

 El Acropora Cervicornis ayuda al nacimiento de nuevos arrecifes

Fue hace un año que FUNDEMAR y la FEPC se aliaron para iniciar el proyecto de restauración de corales en Bayahíbe, y como parte de la misma se realizó este mes la capacitación de cinco técnicos de FUNDEMAR (tres dominicanos y dos extranjeros residentes), quienes fueron los que trasplantaron los corales.

El vivero de Acropora Cervicornis en Punta Cana, dirigido por Victor Galván, a parte de servir para nutrir otros viveros de corales, se utiliza para restaurar colonias de esa misma especie en el país.

La bióloga Rita Sellares, directora del Centro de Estudios Costero-Marino de FUNDEMAR (CECOMAR), explicó que el Acropora Cervicornis se encuentra en peligro de extinción y que a nivel mundial se han perdido entre un 80% a 98% de esta especie.

Trasplantes en Bayahíbe

La zona costera de Bayahíbe, además de sus hermosas playas, se caracteriza por tener una significativa línea de arrecifes de coral en el país, pero debido al mal uso de algunos deportes acuáticos y la sobrepesca en el lugar, su existencia se encuentra en peligro. El año pasado, mientras realizaba mis clases de buceo, me di cuenta personalmente de esta realidad.

Mairobi (yo) mientras buceaba en Bayahíbe

mairobi diving bayahibe

Sellares indicó que los dos lugares exactos en Bayahíbe donde se implantaron los corales fue a unos 200 metros de distancia del estadio de bésibol de Bayahíbe y en la zona posterior de la coralina de Bayahíbe.

“Dentro de los datos de investigación obtenidos en los monitoreos contínuos, el 80 % de la diversidad de corales del arrecife se concentra en seis especies, siendo  Agraricia agaricites la especie dominante en todos los transectos (38%)”, explicó Sellares,

“Adicionalmente, tres de las seis especies más abundantes de los arrecifes fueron las que mayor número de colonias blanqueadas presentaron en los meses más calientes: Agaricia agaricites, Montastra faveolata y Montastrea cavernosa, siendo de esta última especie, la totalidad de individuos que no se recuperaron una vez pasado el evento de blanqueo”, agregó.

Un coral blanqueado es cuando este pierde su color al incrementar la temperatura del agua, cuando hay cambios en la química del agua, cuando recibe luz solar directa, entre otras razones.

Ejemplo de un coral blanqueado

blanqueo arrecife

FUNDEMAR espera ver resultados significativos de los transplantes en un año y que a principios de 2014 realizarán el próximo transplante de coral.

¿Cómo prevenir el daños en los arrecifes?

“Las embarcaciones deben dejar de tirar el ancla sobre los arrecifes, ya que esto está causando un grave impacto, adicionalmente deben evitar la sobrepesca. También, recomendamos el consumo de pez león, especie invasora que esta afectando gravemente a los arrecifes.  Y evitar el consumo de pez loro, especie muy importante en el mantenimiento de los arrecifes, ya que ayuda a mantener el equilibrio dentro del ecosistema”, exhortó la bióloga.

El Pez León es uno de los mayores problemas en el área de  La Romana – Bayahíbe y representan una amenaza seria para el ecosistema marino – porque erradican especies marinas nativas y dañan los arrecifes de coral. Estos voraces depredadores consumen más pescado nativo que lo la naturaleza puede reabastecer, por lo que las organizaciones locales están trabajando para erradicarlos. En diciembre de 2012, durante el primer torneo anual de pezca del Pez Leon , 452 peces león fueron capturados.

Vista de un coral saludable en Bayahíbe

arrecifes bayahibe

Además de los 121 fragmentos de coral Acropora Cervirnis trasplantados frente a la costa de la zona de Bayahíbe, gracias al acuerdo con el FEPC, Bayahíbe también cuenta con dos viveros propios de coral, que se crearon a finales del año pasado. Se espera que para principios de 2014 deberían estar listos y el próximo trasplante de coral se llevará a cabo serán de los corales de los viveros de Bayahíbe.

A continuación un video realizado por FUNDEMAR que muestra cómo los técnicos entrenados le dan mantenimiento a los transplantes de Acropora cervicornis en la zona de Bayahíbe:

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