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Descubra POR QUÉ corremos en Casa de Campo Corre gracias a una inspiradora gira por el Hogar del Niño con la Sra. Phyllis Berney

Hogar del Niño tour

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Ya casi es hora de recoger nuestros kits para Casa de Campo Corre para el Hogar del Niño! Con carreras en las primeras horas del 27 de noviembre, no hay mejor modo que estar preparado. Equipo adecuado, carbohidratos y un buen descanso la noche anterior y estaremos listos para correr en la mañana. Y en el espíritu de preparación, aquí en Casa de Campo Living le traemos una visita guiada del Hogar del Niño con nada menos que a la Sra. Phyllis Berney, principal recaudadora de fondos y partidaria desde hace mucho tiempo, para mostrarle POR QUÉ CORREMOS ¡y por qué es un causa que debemos apoyar!

En 1976 un grupo de mujeres se reunieron para ayudar a los niños de La Romana, creando así el Patronato Benéfico Oriental que este año celebró su 40to aniversario este año. Xiomara Menéndez fundó la organización a partir de una visión que ella tenía de lo que podían lograr para la ciudad, y así surgieron tres entidades de la PBO: el Hogar del Niño, la Escuela Vocacional y Diagnóstica Social. Phyllis Berney, principal recaudadora de fondos y antigua patrocinadora, dio a Casa de Campo Living una tour por el Hogar del Niño en honor a sus 40 años.

Hogar del Niño tour

La señora Berney y yo llegamos al Hogar del Niño alrededor de las 11:30 de la mañana justo cuando los niños más pequeños alegremente se dirigían a la cafetería para el almuerzo. En una sola fila, los niños con sonrisas brillantes se abrían paso a través de la amplia entrada de la escuela, en ocasiones bailando siguiendo las instrucciones de su maestra. «El lunes es el día más duro de la semana porque no han sido tan bien cuidados durante el fin de semana», dice la señora Berney, «[durante la semana] están muy contentos y se ven bien alimentados». En el Hogar del Niño, la mayor de las divisiones del PBO, se cuidan 1,500 niños desde las 5:30 a.m. a 7:30 p.m. y todos los bebés y niños pequeños son bañados y se les lava el cabello diariamente para prevenir enfermedades. Posteriormente, son cambiados a los uniformes de la escuela, que consiste en pantalones azules y poloshirt, los cuales dependiendo del nivel son de un color distinto.

Los estudiantes pagan sólo el 8% del costo para asistir al Hogar del Niño mientras que el otro 92% restante es cubierto por las obras benéficas. Los padres tan solo pagan RD$80 al mes por un niño en la escuela, pero como requisito previo sus padres deben dejando así ninguno de ellos disponible en la casa para cuidar de ellos. Dado que la escuela tiene una lista de espera, es imprescindible aceptar a quienes más lo necesitan y quienes viven en las condiciones más pobres. En 1996, la Sra. Berney comenzó el programa Adopte una Cuna, y le solicitó a treinta de sus amigos que ayudaran a Xiomara Menéndez en el PBO, donando cada uno $ 1,000 dólares. ¡Y todos cumplieron con la solicitud! El segundo año, recaudó 96,000 dólares y fue Papo Menéndez, esposo de Xiomara, y uno de los fundadores de Casa de Campo y de los ingenios azucareros de La Romana, que igualó los fondos al 100%. «Lo bueno del PBO es que las personas más involucradas son justamente quienes la apoyan». Este año, la caridad cumplió un hito cuando recaudó ¡1 millón de dólares! Ahora, gracias al gran apoyo con el que cuenta la organización por parte de miembros locales e internacionales de la comunidad, el PBO ha establecido un fondo de dotación y un club legado: «Sabemos que va a durar mucho, mucho tiempo porque ya estamos planeando que hacer con él en el futuro,» explica la Sra. Berney.

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La señora Berney nunca deja de moverse con gracia y determinación. Recogiendo el dobladillo de su elegante vestido con flores bordadas, sube rápidamente los escalones hasta el segundo nivel del Hogar del Niño y visitamos a los estudiantes de escuela primaria y secundaria. Algunos estaban en su clase de matemáticas, a quienes le dimos una lección improvisada, y tuvimos encantadores voluntarios que se acercaron a la pizarra para resolver la sumatoria. Si los estudiantes no tenían la respuesta, sus compañeros les daban sugerencias desde sus asientos. Todos los estudiantes del Hogar del Niño reciben clases en inglés y español, y este año la escuela agregó tres aulas Montessori. La escuela espera pasar a un programa completo Montessori ya que han notado una gran mejora en la confianza, la creatividad, la independencia y la participación en el aprendizaje de los niños. Cuesta alrededor de $10,000 por aula hacer este cambio, proporcionando nuevos materiales y entrenamiento a los instructores, por lo que es un proyecto que tomará algún tiempo completar. Sandra Alvarado, quien se desempeña como Directora del PBO, nos dijo: «El objetivo es tener todas las aulas en Montessori o crear un mecanismo para esa edad que combina la instrucción Montessori con programas educativos regulares para manejar el número de niños en lugar de un aula para todos los niños».

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A medida que el capital del PBO crece, las instalaciones de la escuela también crecen, ¡este año inauguraron un asombroso pabellón deportivo de 77,500 pies cuadrados! En el pabellón se celebran juegos de baloncesto, voleibol, tenis y, a veces, sirve como un centro multicultural para reuniones y graduaciones. La Sra. Berney y yo tuvimosla oportunidad de pasar mientras un grupo de estudiantes estaban en su clase de educación física, y al ver a los estudiantes jugar baloncesto, ella admite: «Yo estaba muy entusiasmada mientras recaudábamos el dinero para el pabellón deportivo porque podía ver el que el dinero iría directamente a los niños, y que no se usaría para propósitos administrativos o para recaudar fondos, el dinero realmente iba a donde debería ir, eso fue lo que me gustó «.

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En la biblioteca de la escuela, nos encontramos a una joven dando clases a un estudiante en lectura en ingles. Como parte de los programas de posgrado de muchas instituciones, los estudiantes universitarios vienen al Hogar del Niño para realizar servicios voluntarios desde unos meses hasta más de un año. StoneHill College en Easton, Massachusetts es uno de los mayores partidarios de la PBO en esta área, y felizmente conocimos una joven profesional en su segundo año en la escuela. Camino hacia el centro de actividades extracurriculares que funciona con energía solar, pasamos por el patio de recreo de la escuela que fue agregado en 2005 gracias a Sargeant Frantz.

El centro extracurricular tiene el exterior hermosamente pintado, y es el hogar de la danza, el arte, la música y la instrucción para niños con discapacidades auditivas. La inclusión es un aspecto esencial del PBO, me cuenta Alessandra Avanzini, que trabaja dentro de los programas de becas de la organización. Ellos quieren crear un ambiente donde los niños se sientan cómodos, aceptados y que estén rodeados por una comunidad de compañeros y profesionales de apoyo. Fue fascinante admirar el talento de los niños mientras trabajaban y ver los que colgaban con orgullo en las paredes. En ese momento, Alessandra estaba trabajando en una propuesta de tableros inteligentes en las aulas del Hogar del Niño.

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«El Patronato Benéficio Oriental ha marcado una gran diferencia en la vida de los niños. Ellos reciben comida, vitaminas, educación, atención médica, cuidado dental y grupos de compañeros de apoyo «, me informó la Sra. Berney mientras caminábamos por el jardín de la escuela «Zona Verde « y hasta el centro médico de la escuela. Como parte de su programa, todos los martes y jueves, el PBO ofrece atención dental a los niños de los Bateyes de la República Dominicana, y todos los medicamentos de la institución son donados. Además, el Hogar del Niño recibe el 80% de la leche y fórmulas de la Sala Cuna gracias a los eventos mensuales del Café de la Leche de Casa de Campo para apoyar a los 200 bebés en su Sala Cuna. La Sra. Berney explica que cada año se nombra a un nuevo presidente para la iniciativa Adopte una Cuna, este año bajo la dirección de Joyce Berman, una entusiasta partidaria del PBO que vive en Nueva York y la anfitriona del Café de la Leche de este mes. Entre sus iniciativas en Estados Unidos, espera ampliar el grupo de donantes en esa región.

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El evento de mayor recaudación de fondos para el PBO se realiza anualmente y es su torneo de golf Hogar del Niño, pero la organización también es realiza de una serie de actividades a lo largo del año para brindar apoyo a la escuela. Casa de Campo Corre por el Hogar del Niño es una de esas iniciativas que este año se estará realizando el 27 de noviembre. A medida que crece la demanda de lo que se necesita para los niños de La Romana, el PBO también crece. Comenzó con tan solo siete trabajadores en su sede, ya este número ha crecido a 27 personas en sus oficinas principales y más de 250 empleados en todos sus programas. El PBO es una organización caritativa y comprensiva que tiene a su cargo el cuidado de niños y jóvenes adultos de La Romana. Cuesta alrededor de 1 millón por año abrir la escuela, y además proporciona estudios vocacionales en los campos de electricidad, plomería, costura, cocina y otros, así como becas para la universidad. Los estudiantes trabajan muy duro para recibir becas, y cada año de otorgan alrededor de seis para universidades en Santo Domingo y San Pedro.

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Sandra Alvarado nos cuenta que el Hogar del Niño trabaja muy duro para crear diferentes proyectos simultáneamente, lo que permite a los donantes contribuir en el área que deseen. Ya sea educación, deportes, salud o medicina, su prioridad es respetar la solicitud del donante. Están preparando una cartera de todas sus áreas de interés para facilitar las donaciones, así como para iniciar colaboraciones, donaciones, cooperación internacional y proyectos autosostenibles para una perspectiva fuerte y duradera para el futuro. Sandra da crédito a la Sra. Berney por su inestimable conocimiento y su extraordinaria habilidad de lograr reunir a quienes desean apoyar el PBO: «La admiramos y respetamos mucho, es fácil apoyar a la señora Berney, y es una bendición estar aquí y trabajar aquí. No contribuyo sino que esta labor me contribuye a mi. Recibo mucho más de lo que doy al trabajar aquí «.

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El recorrido por el Hogar del Niño me mostró cuán amplios e impresionantes son los esfuerzos del Patronato Benéficio Oriental y cómo su labor y continuo trabajo han cambiado drásticamente la vida de los niños y las familias en La Romana en los últimos cuarenta años. Ver el amor y la dedicación de las personas que trabajan en la escuela, los voluntarios que participan en todas sus actividades a lo largo de los años, y el apoyo de una comunidad, está claro que todo el mundo se preocupa y apoya esta labor para lograr un futuro mejor para todos. Al retirarnos la señora Bereny y yo, ella me comento: «Parece ser que en el Hogar del Niño tenemos a las personas correctas trabajando, todo el mundo trabaja con la idea de que es lo mejor para la ciudad».

¡Usted puede ayudar y ser parte del gran trabajo que hace el Patronato Benéficio Oriental en la ciudad de La Romana! Inscríbase en Casa de Campo Corre, compre tu boleta en uno de sus muchos puntos de ventas: Casa de Campo , en la Oficina del Patronato Benéfico Oriental en La Romana y en todos los puntos Uepatickets CCN/Servicios y Jumbo; también es posible adquirirlas on line en www.uepatickets.com. ¡Esperamos poder correr con usted!

Para más fotos de nuestro tour con la Sra. Phyllis Berney, vea la galería de fotos tomadas por Robert Garcia, buen amigo y partidario del Hogar del Niño:

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