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Dona Karan en Haití y Altos de Chavón: por Stephen Kaplan

Donna Karan Altos de Chavon

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Donna Karan Altos de ChavonDonna karan probablemente es conocida como la diseñadora responsable de los atuendos que contienen yardas y yardas de la tela más fina que puedes imaginar. La imagen de las modelos cubiertas de pies a cabeza con los materiales más sofisticados con  tintado y caracoles. Sus líneas de DKNY son de alta costura. Detrás de todo está la inimitable Dona, Dona tiene una obsesión con Haití. Ella está determinada a hacer un cambio. Desde el terremoto en el 2010. Ayudar  a los damnificados se ha convertido en una misión personal.

Donna Karan HaitiDonna estudió moda en Parsons en Nueva York y eschcuhó sobre la Escuela de Diseño de Altos de Chavón y la afiliación que tenía al otro lado de la isla con Haití y de inmediato se interesó. Fui una voluntaria para viajar hasta Haití para ver lo que ella estaba haciendo, consultar con ella y traerla de vuelta a Altos de Chavón por 2 o 3 días para mostrarle lo que estábamos haciendo.

Así que temprano en la mañana el Martes, 22 de octubre, viaje del aeropuerto internacional Joaquín Balaguer en Santo Domingo y en 5o minutos estaba en Puerto Príncipe. Ya había visitado 5 veces anteriormente, pero no desde la devastación de hace 3 años.

Lo que primero noté mientras esperaba el chófer de Dona fue lo sucio que estaba todo. Los próximos días estaba todo arenoso. Yo conducía en mi SUV a alta velocidad por la calles de Puerto Príncipe llenas de piedras. Observando por la ventana, de la forma que se veía todo era de película o mejor dicho de un documental.
Donna Karan Haiti

Me encontré con Donna en el Croix-des-Bouquet, una ciudad cerca de la capital. Esta ciudad es el centro de arte, especialmente en arte de hierro, trabajos simbólicos que conjuran todo desde los dioses hasta el vudú de la vida diaria. El trabajo es espléndido, las condiciones de trabajo medieval, Donna estaba ahí, en unas botas de cuero, leggings, túnica, una bufanda de 6 pies de largo y correa, parecía de la Tribu de Tuareg, bajo un sol de 90 grados. su energía explotó en todas las direcciones. El calor, el sucio, el humo to lucia no importarle, se mostraba con mucho entusiasmo a pesar de todo.

Donna nos mostró a sus acompañantes  y a mi – diseños de joyas de California, sillas de Parsons y un grupo de sus seguidores que hablaban Francés y Creole – el contenido artístico de todas las casas de los diferentes artesanos, cada uno con su propio estilo y enfoque hacia la forma de arte. Ella respondió a todo esto diciendo “ tengo que encontrar una forma de que las terminaciones sean mejores, si vamos a vender esto a un nivel internacional”. Se repitió a sí misma que esa sería su meta y misión, de llevarles a los Haitianos la artesanía a un nivel mundial.

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Mientras pasaban los días veía cómo ella hacía lo posible para mejorar todo eso, y las otras personas involucradas en transformar la artesanía primitiva y tradicional de Haití en arte contemporáneo, un arte sofisticado.Las tiendas urbanas de Donna en Nueva York son repositorios de piezas únicas y exclusivas de Bali a Haití.

Los artesanos que se enfocaran en hacer trabajos con cuernos de vaca estaban próximos en la lista. Como la pátina (capa fina de óxido de color pardo o verdoso que se forma en el bronce y otros metales a causa de la humedad) fue un problema para los trabajadores de hierro, el desafío fue la elaboración de los cuernos de vaca donde estaba el poliester versus pántina. Los brazaletes necesitaban ser laminados así que eran muy finos.

Unos sacos de cuernos de vaca tirados en el piso justo al frente de nosotros, y Dona alegremente tomó participación cortando las piezas con el mayor carácter y sacrificio. “limpialos pero no lo pongas tan brilloso” esa fue su frase del dia.

Hay planes para la escuela de arte de Dona Karan en Puerto Príncipe. El prototipo está dirigido por Paula Cole, cuyo esposo Haitiano dirige una fábrica de T-shirts. Paula nació en Chile, se mudó a Francia durante la era de Pinochet conoció a su esposo Haitiano y ahora considera Puerto Príncipe como su hogar. Ella comparte la misma pasión de Dona de tratar de cambiar las cosas en ese país, un lugar donde la miseria es recurrente. Paula recolecta los residuos del material de los t-shirts de la fábrica de su esposo y lo utiliza para la elaboración de hermosas cartera, para tejerlas, atarlas y coserlas juntas. Cada cartera vendida contiene una etiqueta que cuando se escanea le muestra al comprador en la pantalla de la computadora el niño Haitiano que recibirá el dinero con la ayuda de la escuela. El mensaje: una parte sustancial del precio que pagas por las carteras aporta para la mejoría en la vida de estos niños. Paula tiene algunos planes para la escuela de diseño y Dona la apoyará.

Donna Karan with Altos de Chavón alumni (and Stephen Kaplan) in Haiti
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El miércoles en la noche reuní a 6 de los 10 estudiantes Haitianos graduados de nuestra escuela que ahora viven en Haití. Dona aceptó  felizmente, después de un día agotador, de conocerlos, de ver sus portafolios y ver si algunos podrían trabajar en el futuro en algunos de los proyectos de Haití.

Dona y los ex estudiantes, todos ellos actualmente trabajando en arte y diseño comparten la misma meta: “Mejorar Haití”, nuestros alumnos estaban más que emocionados de conocerla y tener una pequeña reunión con ella en el Hotel Karibe, un lugar idílico, verde y arquitectónicamente histórico, en las colinas de Pétionville en Puerto Príncipe.

El jueves viajamos de regreso a Santo Domingo con un grupo de Franceses y el International NGO (una organización privada que busca la cura para aliviar el sufrimiento, y promover el interés para los pobres). El Jueves en la noche estuve con Dominique Bluhdorn, Presidente del Centro Cultural de la Fundación Altos de Chavón para mostrarle nuestra escuela.

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Donna Karan Altos de ChavonA Dona le encantó conocer a los estudiantes de La Escuela de Diseño, ver sus trabajos y trabajar con ellos. Quedó impresionada por la calidad de trabajo que mostraban cada uno de ellos. Hizo una demostración cuando tomó a uno de los estudiantes como voluntario y en tan solo minutos con una bufanda elaboró un vestido. Mientras la pieza descansaba en una plataforma Dona le contaba a los estudiantes sus historias y sueños sobre Haití y les dio palabras de aliento y motivación para todos esos que buscan convertir el diseño en su carrera.

Ella fue dinamica e implacable. Su pasión y su verdad evidente, y esa tarde de intercambio con los estudiantes .Este icono de la moda fue algo realmente memorable. Hay futuro, Donna les asignó a los estudiantes diseñar una accesorio de moda y dijo que regresaría para ver las ideas. Esperemos que si.

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