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Conozca al Gavilán de la Hispaniola el ave en mayor peligro de extinción en la República Dominicana

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El Gavilán de la Hispaniola es un ave que en los años 80s era muy común en la isla, pero actualmente es la especie estudiada con mayor peligro de extinción en la isla, encontrándose actualmente algunos 300 ejemplares sólo en República Dominicana.

Esta ave es conocida por los científicos como Buteo ridgwayi, y es confundida grandemente por parte de la población rural con el de Cola roja (Buteo jamaicensis) conocida en el país como Guaraguao, el cual es de mayor tamaño y  caza animales, como las gallinas. Es por eso que una de las causas que peligran la extinción del Gavilán ha sido la caza por parte de los lugareños con la intención de proteger sus gallinas, pensando que se trata de un Guaraguao.

El Guaraguao (fotografía de la izquierda) es un ave muy común en la isla y también existen algunos ejemplares en los entornos de Casa de Campo. Esta es del mismo género del Gavilán de la Hispaniola pero son de distintas especies.

El Gavilán de la Hispaniola es una especie muy confiada, a diferencia del Guaraguao, que puede llegar a acercarse a menos de tres metros, especialmente en su  época de reproducción, explica el ornitólogo argentino Jorge Brocca, de la Sociedad Ornitológica de la Hispaniola, quien ha trabajado en los proyectos de reintroducción de esta ave en el país.

Ejemplares reintroducidos en Punta Cana en 2010

Se distingue por su color marrón grisáceo en partes superiores, mientras en el pecho y el abdomen es gris manchado con marrón. Los muslos de color ladrillo y las patas amarillas con talones fuertes de uñas afiladas. La cola negra con finas barras blancas. Las hembras son un poco más grandes que los machos.

Se alimenta principalmente de lagartos y culebras, pero complemente su dieta con ratas, ratones, ranas y muy raramente aves silvestres. Su tamaño oscila entre los 36 y 41 centímetros, el Guaraguao es de 50 a 65 cms.

Desde el 2009 hasta el año pasado (2012) el Central Romana Corporation, la Fundación Punta Cana y The Peregrine Fund, han tenido proyectos de reintroducción de esta ave en algunos puntos del país, como en  algunos campos del Central Romana, en el Pueblo Sánchez, en la provincia de el Seibo.

Por suerte, ya muchas de las aves que fueron introducidas han tenido crias, lo que indica que el proyecto está teniendo éxito.

(La foto de la derecha se trata de una caja-nido creada para las aves hace unos años en Punta Cana)

Créditos fotográficos:

Foto principal de Jorge Brocca. Las demás fueron tomadas del Facebook de la Fundación Ecológica Punta Cana

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