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“Casa de Campo ES mi vida!” Conozca a Gilles Gagnon, Director de Golf durante 31 años!

Gilles Gagnon

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Gilles GagnonTras la milagrosa reparación y la re-apertura del campo de golf Teeth of the Dog, luego de que la tormenta tropical Isaac produjera el cierre del campo de golf #1 del Caribe por daños provocados a los tees de salida, verdes y trampas de arena – nos reunimos con Gilles Gagnon, director de golf y encargado del departamento de golf de Casa de Campo, quien ha estado trabajando en el complejo desde hace 30 años. 

A continuación les ofrecemos una entrevista con Gilles, en la que podrán conocer al hombre detrás de los orgullosos años de historia de golf de Casa de Campo.

Gilles Casa de Campo@cdcliving: Qué te trajo a Casa de Campo? 

Gilles: Había sido director de golf y de hockey en la Universidad Colgate durante cinco años y necesitaba un nuevo reto. Organizamos un Campeonato NCAA de golf en 1977 y me interesé más en el deporte. También estaba cansado del clima frío y cuando vi el Teeth of the Dog y la temperatura promedio de la República Dominicana, fui comprado.

@cdcliving: Qué involucra exactamente tu rol como director de golf?

Gilles: Estoy a cargo de todas las operaciones de golf, las tiendas, torneos, campos de golf, etc. También paso mucho tiempo dando promoción al resort, en especial a nuestros eventos y torneos de golf. Todo aquello o aquel que tenga que ver con golf, me involucra a mí y estoy al pendiente de todos los detalles.

@cdcliving: En tu rol como director de golf, cómo aseguras que los jugadores disfruten de una experiencia excepcional en el golf?

Gilles: Si los campos de golf están bien y pueden ser jugados a un buen ritmo, los jugadores por lo general están contentos. Dicho esto, nos esforzamos de cuidarles como individuales. Pequeños detalles como pelotas limpias, una toalla en el carrito de golf, agua en las neveritas, salir al campo puntualmente, no es algo fortuito – tenemos que planificar. Cada semana hacemos un review de la anterior, cómo ocurrió todo y planificamos la siguiente en base a lo que tenemos programado.

@cdcliving: Con los años que llevas trabajando para el departamento de golf de Casa de Campo, de cuáles  logros está más orgulloso?

Gilles: Sería que he creado muchos eventos y torneos, y que la repetición de negocios es tan alta como en cualquier lugar en el golf. Tengo jugadores de golf que han jugado en el “Casa de Campo Open” por 30 años consecutivos. Si hablas con un jugador de golf sobre Casa de Campo, en muchas ocasiones les dirán: “Conoces a Gilles Gagnon, el Director de Golf”? Es muy agradable que mi nombre sea parte de este gran lugar.

Gilles, Merrilee, Jean Chrétien, Prime Minister of Canada, Pierre y Carole

@cdcliving: Qué es lo que mantiene a los jugadores de golf regresando a Casa de Campo año tras año?

Gilles: Nuestros tres campos de golf del resort son sorprendentes y cada uno ofrece a los jugadores una experienica de golf distinta. También por nuestro calendario de torneos, las personas regresan a ver a los amigos que han hecho durante los años. Es como una reunión familiar.

@cdcliving: Cuéntanos más de los muchos torneos de golf? Cómo surgieron?

Gilles: Mi primer año fue bastante tranquilo, por lo que decidí que quería darle una razón a las personas para venir – y empecé con “Casa de Campo Open”, luego el Senior Invitational. Después de eso mi meta era hacer un evento por mes, el resto es historia. Uno de los mejores eventos en el Caribe es el “Caribbean Classic”, que empezamos aquí para la Asociación de Golf del Caribe. La idea era hacerlo aquí durante los primeros tres años y posteriormente celebrarlo en los otros nueve países miembros – pero parece que busca la manera de regresar aquí regularmente!

[Este año el XVII Caribbean Golf Classic fue jugado una vez más en Casa de Campo y la directiva de CGA votó regresar aquí en el 2013 desde abril 17 al 21 de 2013].

@cdcliving: The Teeth of the Dog se ha colocado en los primeros lugares de largas listas – qué características le han ayudado, no sólo a colocarse allí, también a mantenerse allí a medida que tantos campos de golf son construidos cada año? 

Gilles: Primero, es un gran campo de golf. No hay duda de ello. Los 7 hoyos en las costas también son grandiosos hoyos, pero Pete Dye es la razón primordial. Cada vez que está aquí, él camina por los campos y le dice a Nuñez, al Superintendente de Golf y a mí, lo que debemos hacer o los cambios que necesita sean realizados para asegurar que esté todo bien.

@cdcliving: Cuál campo de golf prefieres?

Gilles: El Teeth of the Dog, porque lo he jugado miles de veces y no puedo esperar para jugarlo de nuevo. Es como estar casado a la misma persona y no puedes esperar hasta llegar a casa en la noche para estar con ella o con él. Esto no pasa muy a menudo, pero si pasa, es muy especial.

@cdcliving: En tu opinión, qué hace a Casa de Campo el “Golf Resort Líder del Mundo”?

Gilles:  Yo por supuesto! Es broma. El completo staff de Casa de Campo. Todos estamos juntos en esto – probablemente el 50% de mi equipo ha estado conmigo desde el principio y conocen bien lo que quiero. Tengo a dos jóvenes damas que trabajan conmigo en la oficina, Carolina y Liondy. Son brillantes, dedicadas y eso hace la diferencia. Confío en ellas y eso me da la oportunidad de planificar más eventos. Mis dos asistentes, Dave Pfisterer y Raúl Cendoya, son muy buenos también en el manejo de eventos y esa es la clave a nuestro éxito.

@cdcliving: Como uno de los más populares destinos del mundo, con el tiempo, Casa dió la bienvenida a muchos rostros famosos – conociste a alguno?

Gilles: Interesante que hagas esta pregunta. Hace aproximadamente nueve años, en un mismo mes, jugué golf con el Presidente Carter, Presidente Clinton, Presidente Bush y el Primer Ministro de Canadá, Jean Chretien. Mientras jugaba con el Primer Ministro, Chretien, le pregunté si estaba cansado de todas las cenas oficiales a las que tenía que asistir. Contestó que sí – entonces lo invité a nuestro informal barbecue en casa. Terminamos disfrutando una linda cena con el Sr. Chretien y su esposa, Pierre, mi hermano, y su esposa Carole, Merrilee y yo. La pasamos muy bien y todos bebimos muchísimo. Aún recibimos una tarjeta de Navidad de ellos todos los años. Si me tomara el tiempo, podría escribir un libro sobre las personas famosas que conozco y con las que he jugado en los últimos 30 años.

@cdcliving: Qué depara el futuro para Gilles Gagnon y el departamento de Casa de Campo?

Gilles: Casa de Campo ES mi vida! Tanto a Merrilee como a mí nos encanta aquí. También deseo que las operaciones del golf continúen mejorando, quiero dejar un legado de lo aprendido a mis asistentes, para que, cuando llegue el momento, ellos puedan tomar el lugar, pero aún no. No me visualizo retirado, amo cuando estamos ocupados, amo cuando el hotel está lleno, amo cuando Merrilee y yo tenemos que asistir a tres o cuatro banquetes por semana y amo cuando recibo e-mails y llamadas de personas después de irse para contarme cuánto les gustó Casa de Campo. Creo que 64 años es el nuevo 54, por lo que espero estar por otros 10 buenos años. Cuando las personas se retiran, a dónde querían ir? A la vida soñada en el Caribe… pero yo ya estoy aquí.

Gilles Gagnon con su familia en el campo de golf Teeth of the Dog
Gilles Gagnon Family

GRACIAS Gilles por tan buena entrevista!

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