Arte y cultura

Tradiciones Dominicanas: La Vieja Belen

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Es triste ver como muchas de las tradiciones de nuestro país se pierden con el tiempo. Una que recuerdo haber oído hablar mucho cuando era niña y que ya no escucho mencionar a esta nueva generación es «La Vieja Belén». La Vieja Belén es una figura legendaria que solo existe en la República Dominicana. Se dice que ella viene una semana después de los Reyes Magos (6 de enero, Epifanía), trayendo un regalo sencillo solo a los niños pobres.

Julia Álvarez dressed as La Vieja Belén reading her book to children in Santiago – Image from centroleon.org.do

La leyenda de La Vieja Belén aún persiste en la memoria de muchos dominicanos, aunque la tradición de ofrecer regalos después de la Epifanía o el Día de los Reyes Magos está siendo olvidada. El origen de este personaje no está claro pero hay varias teorías. La escritora dominicana Julia Álvarez siempre se había sentido intrigada por la generosa y amable anciana y decidió investigarla más afondo para su libro «El mejor regalo de todos: La leyenda de La Vieja Belen», publicado por Alfaguara del Grupo Santillana. También ha realizado lecturas de su libro para educar a los niños sobre su historia. Señala que algunos estudiosos dominicanos creen que La Vieja Belén tuvo su origen entre los inmigrantes ingleses que llegaron al país para trabajar en la industria azucarera, otros dicen que La Vieja Belén es el equivalente dominicano de la leyenda popular italiana de La Befana, una bruja que hace buenas obras para los pobres.

La Vieja Belén from activity at Adrian Tropical a few years back.

La Vieja Belén trae esperanza a numerosos niños, quienes por alguna razón (principalmente monetaria) no recibieron juguetes y otros obsequios en el Día de los Reyes Magos, aunque sus regalos son simples porque no tiene dinero y es demasiado mayor para cargar juguetes pesados. La folklorista dominicana Xiomarita Pérez señala que el conocido personaje de la tradición dominicana es también el único recurso para los padres que no tienen dinero, de realizar la entrega de regalos una semana más tarde. Sin lugar a dudas, La Vieja Belén es parte de nuestro folclore, enriquecido con ese toque peculiar que solo los dominicanos pueden dar. Ella trae esperanza y alegría a muchos niños y aunque la mayoría ya sabe que sus padres son quienes compran los juguetes, es importante mantener esa inocencia mientras podamos en este mundo lleno de tecnología, y educarlos sobre todas nuestras tradiciones para así ayudar a mantenerlos vivos para las generaciones venideras, son parte de nuestra cultura como país.

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