PBO Turns 40!
Hogar del Niño School Today

El mes pasado, el dia 7 de febrero el Patronato Benéfico Oriental (PBO) celebró su 40 aniversario. Cuarenta años de ayudar a mejorar la vida de cientos de niños en La Romana. Comenzando como una guardería y más tarde evolucionando en una escuela, es un ejemplo y demostración de que si se actúa con amor los demás se sentirán motivados a seguir, y juntos lograr grandes cosas. Este será el primero de una serie de artículos para conmemorar los 40 años de éxitos del PBO.
En la década de 70’s, un grupo de mujeres de la localidad había estado ayudando a un sacerdote, el Padre Abreu, en La Romana con la guardería que este había abierto. Cuando murió se ofrecieron a continuar con la labor, pero se dieron cuenta gracias a Monseñor Polanco que no estaban organizadas y que no contaban con una cuenta bancaria para sostener la guardería. Xiomara Menéndez estaba segura de que sería capaz de continuar y mantener su trabajo; por lo que en 1976, se fundó el Patronato Benéfico Oriental (PBO) una organización sin ánimo de lucro creada para ayudar a los más desfavorecidos.

Las damas llevaban a cabo reuniones con los voluntarios, pero aún así era muy difícil para ellos ya que era la primera vez que estructuraban sus operaciones. Poco a poco, la gente comenzó a darse cuenta de sus esfuerzos y que estaban en él para el largo plazo, y más personas y empresas se unieron en apoyo.

Fue muy dificil. Porque cuando comienzas nadie sabe lo que estás haciendo, la gente no tiene ninguna confianza en lo que estás haciendo porque realmente tu no sabes lo que estás haciendo.

– Xiomara Menéndez

Central Romana fue uno de ellos. Reconocieron la increíble trabajo que el PBO estaba haciendo y donó el terreno para construir lo que se convertiría en el Hogar del Niño Padre Abreu en honor al sacerdote que lo empezó todo, con el fin de ayudar a los niños de La Romana y las áreas circundantes. A medida que crecía, Oscar de la Renta, que formó parte de la comunidad de Casa de Campo, y quien también ayudaba a una escuela en La Romana, habló a Xiomara Menéndez sobre la incorporación de una escuela junto con la guardería. En 1984, la escuela comenzó la instrucción académica.

Hoy en día, la organización es apoyada por donaciones de particulares y empresas, junto con los diversos eventos que se organizan durante todo el año, tales como Café de la Leche, A night for the Kids, Fin de semana Anual Hogar del Niño, Casa de Campo Corre, y otros que vamos a entrar en más detalle en nuestro próximo artículo. La misión del Hogar del Niño es “proporcionar a los niños de escasos recursos con las necesidades básicas y la educación a través de darles la oportunidad de ser un adulto productivo.” Ellos les proporcionan las herramientas para trazarse un mejor futuro para ellos y su comunidad.

Más de 1500 niños llegan cada día al Hogar del Niño desde las 5:30 am hasta las 7:00 pm, todos entre las edades de recién nacidos hasta los 18 años de edad. Esto incluye 200 bebés en la sala de cuna, más de 600 niños en la guardería y más de 500 niños en la escuela. La organización también provee educación especial para niños con problemas de audición y ciegos. Cuenta con una escuela de formación profesional, donde más de 235 estudiantes reciben clases de costura, preparación industrial, instalación y mantenimiento eléctrico, fontanería y programas de oficina. Las familias de los niños en edad escolar no pagan por la asistencia de sus hijos. Por el contrario, los programas de sala de cuna y guarderías cobran 8% del coste de los servicios, el resto siendo subsidiado por la fundación. El PBO cubre los gastos a través de donaciones de individuos, empresas, fundaciones y recaudación de fondos.

Más de 200 empleados trabajan en la institución, entre médicos, dentistas, cocineros, personal de limpieza, profesores especializados para la estimulación temprana en la sala infantil, e ingenieros profesionales en la escuela de formación profesional. Para que un niño pueda ser admitido, ambos padres tienen que estar trabajando. Si existe uno que se queda en la casa con capacidad de cuidar al niño, el niño no es admitido en Hogar del Niño para brindarle la oportunidad y cupo a quien lo necesite. Más de la mitad de los niños provienen de un hogar de un solo padre. Se organiza también una reunión en la escuela con un trabajador social y un psicólogo a la cual debe asistir uno de los padres. Cada casa es visitada todos los años durante el verano para confirmar de que todavía existe la necesidad de esta ayuda. En el Hogar se guarda un estudio social sobre cada niño y su familia. Para evitar que los niños en edad escolar estén en las calles tratando de ganar dinero, se les da más flexibilidad con sus requisitos de ingreso.

También ofrecen muchos programas para los niños dentro y fuera del aula con actividades extracurriculares, de los cuales vamos a elaborar más en nuestro próximo artículo. ¡¡Vamos a continuar ayudando a esta increíble organización que es el PBO a cumplir su hermosa misión para los niños!! Más abajo podrá encontrar información de cómo puede donar.

Para contactar el Hogar del Niño, Patronato Benéfico Oriental (PBO):

Tel: (809) 523-8901 or (809) 556-3181

Email: info@pbo.org.do

Página Web PBO: www.pbo.org.do 

Facebook: Patronato Benefico Oriental

Donate: via Paypal or Check

Contribuciones en dólares Estadounidenses son deducibles de impuestos en los Estados Unidos. Si usted desea hacer su contribución en pesos dominicanos, por favor calcule su regalo en la tasa de cambio actual. De cualquier manera, donaciones en pesos no son deducibles de impuestos en Estados Unidos. La contribuciones en acciones con valor apreciado son una manera, muy favorecida en las deducciones de impuestos. Si desea hacer esto, no puede contactar a: info@pbo.org.do

Pictures courtesy of PBO.