Mene Santana
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Larguirucho, sonriente, y encantador como siempre, Mene Santana luce igual en muchos aspectos desde su  juventud, cuando estudió en Chavón hace unos 30 años.

Pero las apariencias engañan, él ahora vive en Silver Spring Maryland, en una casa de la era de Gatsby meticulosamente restaurada, con su esposa e hija. Cuando fue candidato para continuar sus estudios en Diseño de Comunicaciones en Parsons ya graduado Chavón en 1985, mi esposa y yo viajamos a Benerito, a la casa de la abuela de Mene, donde vivía antes de venir a Chavón. Era una casa sencilla con piso de tierra. Su abuela tenía el anafe, el brasero de carbón, encendió el fuego y preparó un café para todos utilizando como filtro un calcetin. El café tenía nuez moscada rallada dentro.

La semana pasada Mene volvió a la escuela y a visitar a su madre en Romana. No era su primer viaje de regreso a la isla. Pero si la primera vez solo solo, ya que su esposa e hija se quedaron en Estados Unidos, fue capaz de tomar tiempo para disfrutar de la vida estudiantil de Chavón y notar los cambios en su país.

¿Qué te parece la escuela?

Me sorprendió la calidad del trabajo de los estudiantes. La exposición presente en la galería realmente me tomó por sorpresa. Hay mucho talento, habilidad y trabajo duro visible en cada pieza.

¿Pudiste visitar los salones de clase:

Sí, la biblioteca es un tesoro, todos los estudiantes lucían tan motivados, tan contentos de estar en un entorno tan hermoso, tranquilo e inspirador. Son felices. El lugar es relajado.

¿Qué crees que ha cambiado?

La tecnología, como estudiante de diseño gráfico que estaba dibujando tipo o utilizando el tipo de transferencia. Ahora las computadoras son los instrumentos contemporáneos y altamente sofisticados. Pero debajo de todo está el talento y el trabajo duro de los estudiantes.

Trabajaste para J.Crew y Disney, ¿qué te permitió conseguir tu primer empleo?

El entusiasmo y la apertura para resolver los problemas que se me presentan. Básicamente soy mi positivo, con actitud y capacidad de inspirarme incluso en la cara de las asignaciones que son intrínsecamente aburridas.

¿Cuál fue un momento crucial o tu mejor experiencia como estudiante en Chavón?

Mi último año estuvo lleno de profesores visitantes, Oscar de la Renta, Al Greenberg (presidente Parsons Diseño de Comunicaciones, el diseñador italiano Armando Milani, y más tarde el director de arte histórico Henry Wolf y me acuerdo de los artistas en residencia, Ken Tisa y otros , recuerdo Aurelio Grisanty haciendo los murales grandes de la discoteca. Entre mi primer y segundo año visité Nueva York en un programa de Parsons. fue entonces cuando me di cuenta que aprender Inglés fue la clave.

 ¿Algún consejo para los graduados de este año?

Manténganse inspirados, manténganse fuertes. Crean en ustedes mismos y proyectense!

Articulo contribuido por Stephen Kaplan

Stephen Kaplan
Rector de la Escuela de Arte y Diseño en Altos de Chavón