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¡Feliz 40º aniversario Casa de Campo!

Punta Aguila Airport

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Punta Aguila Airport¡Agosto del 2014 marca el 40º aniversario del Resort Casa de Campo! ¡Por lo tanto… Feliz Cumpleaños Casa de Campo!

Así que en celebración de este hito tan importante, le traemos una breve historia del resort de Casa de Campo, ‘Casa de Campo, 40 años en desarrollo’ compuesto por Eliana Alba, también publicado en la edición de verano de la revista TODO Casa de Campo.

TODO Casa de Campo revista /guía, edición 10
TODO Casa de Campo

‘Casa de Campo, 40 años en desarrollo’ compuesto por Eliana Alba

CDC---In-the-Beginning-#2-XLDe concepto a realidad, recordamos el notable viaje de 40 años de Casa de Campo.

Este verano marca el 40º aniversario de Casa de Campo, y, aunque el resort abrió originalmente como un retiro ejecutivo para Golf + Western en 1974, siendo sin duda un paraíso, era muy distinto al resort que conocemos y amamos hoy en día. Entonces, ¿cómo ha logrado Casa de Campo pasar de ser un hotel pequeño con un campo de golf, aunque uno muy notable, a ser la meca de deportes que es hoy en día

La historia empieza en los años 60, cuando Alvaro Carta llegó a La Romana para dirigir el ingenio de azúcar, entonces parte de Gulf + Western, dirigido por Charles Bludhorn. Quizás el primer gran deportista de Casa, así como también un visionario, Carta decidió empezar a desarrollar la industria turística y trajo al famoso diseñador de campos de golf, Pete Dye, para crear el Teeth of the Dog (TOTD). Este campo, que abrió en otoño del ‘71, inmediatamente se convirtió en lo que todavía hoy se considera el mejor campo de golf del Caribe, y uno de los mejores del mundo.

Teeth of the Dog, 1971, Casa de Campo
CDC---TOD-Grotto-XL

cdcMientras la fama y popularidad del TOTD crecía, durante ese mismo año, Alvaro Carta hizo un viaje al resort Sotogrande en España, un viaje que no solamente lo vió traer de vuelta a uno de los mejores jugadores de polo del mundo, Maharaj Jabar Singh, pero que también se piensa fue su inspiración para la creación de Casa. “Pienso la idea le llegó a Carta mientras miraba la belleza y el éxito de Sotogrande, son ambos un tanto similares,” especula Bijai Singh, hijo de Maharaj Singh. El resort abrió como un “retiro ejecutivo para Gulf + Western” solo tres años después, hace 40 años, en agosto de 1974.

La apertura oficial se celebró con el Campeonato Mundial de Equipos Amateurs jugado en el Teeth, el inicio de una serie ininterrumpida de eventos internacionales; el “Sporting Life” había empezado. Mientras que al mismo tiempo, Maharaja Singh, trabajando junto al Sr. Calixto García-Vélez, el vicepresidente de Livestock Operations y el padre de nuestro director de polo actualmente, Calixto García-Vélez Jr., desarrollaron sus crías y programa de entrenamiento para crear uno de las mejores instalaciones de polo y equitación del Caribe.

Aeropuerto Punta Aguila, Casa de Campo
Punta Aguila Airport

Claudio Silvestri, Luis Emilio RodriguezDurante esta misma era, visitantes llegaban al aeropuerto de Punta Águila, originalmente una pista de aterrizaje de 600m, construída en los años 60 para fumigar, luego alargada a 1800m en el 1970. Increíblemente esta pista de aterrizaje estaba entrelazada con el TOTD, con la pista cortando directamente a través del hoyo 9,11 y 18, una campana sonaría para alarmar de vuelos que entraban o salían para evitar colisión con los golfistas que cruzaban. Este aeropuerto original se mantuvo funcionando hasta el año 2000, cuando el nuevo aeropuerto internacional fue inaugurado.

En 1976, el tenis fue añadido con la construcción de La Terraza, mientras el campo de golf The Links, el segundo campo de Pete Dye, fue también abierto para jugar. Sin embargo, el resort no se podía quedar solamente deportivo; tenía que diversificarse, adoptar todas las pasiones. Tenía que convertirse en una celebración del talento y la cultura de este hermoso país caribeño.

Club de Tenis La Terraza, Casa de Campo
la terraza

Con esto en mente, se empezó la construcción de la ‘aldea de los artistas’, y en 1979 en lo alto de una colina con vistas al Río Chavón, las calles adoquinadas de Altos de Chavón fueron oficialmente inauguradas. La aldea se desarrolló como no solamente un centro para el arte, pero también para el entretenimiento, mientras también atrajo restaurantes y tiendas. Hoy, mientras que la estructura original permanece igual, la única tienda que data de ese tiempo es Everett’s Designs.

Rosie y Bill Everett, Everett Designs, Altos de Chavon
Rosie and Bill Everett, Altos de Chavon

chavon aperturaDos años después, el 20 de Agosto de 1982, nuestro famoso anfiteatro fue inaugurado con el Concierto para las Américas, protagonizado por Frank Sinatra, Buddy Rich, Heart y Santana. Desde entonces Chavón ha sido anfitrión de más de 170 grandes músicos alrededor del mundo.

Pero para realmente celebrar el arte dominicano, Chavón necesitaba también ser creador de artistas. Por tanto, en 1983, la Escuela de Diseño de Altos de Chavón fue abierta, la cual hoy en día es reconocida como el instituto líder de artes y diseño en el país.

Con el nuevo milenio, vino la apertura del aeropuerto internacional, el puerto internacional para los cruceros y La Marina, inaugurada en diciembre 2001. Poco tiempo después, el tercer campo de golf de Pete Dye, el Dye Fore, abrió en el 2003. Desafiando la belleza de TOTD, con 7 hoyos impresionantes que curvan a lo largo de la colina que se eleva sobre el Río Chavón. El Dye Fore ahora cuenta con 27 hoyos, luego de la adición de Dye Fore Lakes en el 2011.

Campo de golf The Links, Casa de Campo
Links golf course

Mientras el resort continúa creciendo y desarrollándose, su encanto perdura con el tiempo. La gente suele preguntar cómo logra alguien dejar este lugar, y la verdad es que nadie nunca lo deja, una vez visitado, es casi imposible no volver. Los tiros que logras en el espectacular campo de golf, las piña coladas que disfrutas en la Playa Minitas, los paseos encantadores por Altos de Chavón… es la magia de estas experiencias, que hace de Casa de Campo el paraíso único en el que se ha convertido.

Casa de Campo hoy en día – un paraíso único
Rainbow Minitas Beach Casa de Campo

¡Muchas gracias a Jean Dye y Carol Burke por las imagenes!

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